24 Stunden von Le Mans 2019: Ein Leitfaden für Autos und Fahrer

Historisches Langstrecken-Event mit Hightech-Prototypen und luxuriösen GT-Rennwagen

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Bei der Ausgabe 2019 des anstrengenden 24-Stunden-Rennens von Le Mans kämpfen an diesem Wochenende 60 Autos um die meisten Meilen auf dem historischen Circuit de la Sarthe.

Viele der wichtigsten Langstrecken-Events vergangener Zeiten, wie die Mille Miglia in Italien und der Nürburgring 1.000 km, wurden aus Sicherheitsgründen erheblich verändert oder endgültig eingestellt. Motorsport ist schließlich gefährlich.

Aber die 24 Stunden von Le Mans sind seit ihrer Einführung im Jahr 1923 weitgehend unverändert geblieben, wobei die Organisatoren lediglich Sicherheitsverbesserungen und Streckenoptimierungen vorgenommen haben, um das Rennen auf dem neuesten Stand zu halten.



Die diesjährige Veranstaltung beginnt am Samstag, 15. Juni, um 15:00 Uhr Ortszeit (14:00 Uhr UK) auf der 8,5-Meilen-Strecke von Les Mans und endet zur gleichen Zeit am folgenden Tag.

Das Rennen kann schwer zu verfolgen sein, bei so vielen Autos in der Startaufstellung – dreimal mehr als bei einem Formel-1-Grand-Prix. Hier ist eine praktische Anleitung zu den verschiedenen Kategorien von Rennwagen und den Teams, auf die Sie achten sollten:

LMP1
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Die führende Fahrzeugkategorie bei den 24 Stunden von Le Mans ist der LMP1 (Le Mans Prototype 1), der einige der schnellsten und technologisch fortschrittlichsten Rennmodelle der Welt umfasst. Die ausgeklügelten Antriebsstränge und die Aerodynamik bedeuten, dass eine LMP1-Maschine die Veranstaltung fast garantiert gewinnen wird, es sei denn, mechanische Gremlins werfen einen Strich durch die Rechnung.

Porsche holte mit seinem 919 Hybrid drei Siege in Folge, bevor er sich 2018 vom Spitzensport zurückzog und sich auf die elektrische Formel E in Formel E konzentrierte.

Toyota belegte im vergangenen Jahr zum ersten Mal den ersten Platz mit dem zweimaligen F1-Champion Fernando Alonso und den Beifahrern Sebastien Buemi und Kazuki Nakajima am Steuer des TS050 Hybrid-Rennwagens der japanischen Marke.

Wie bei diesem Rennen ist Toyota beim diesjährigen Wettbewerb der einzige Hersteller von LMP1-Hybridantrieben. Zuvor dominierten die Volkswagen-eigenen Porsche und Audi die Langstreckenrennen in den 2000er und den meisten der 2010er Jahre, obwohl der VW-Abgasskandal von 2015 dazu führte, dass der deutsche Autogigant seinen Fokus weg vom hochrangigen LMP-Rennsport verlagerte.

In diesem Jahr setzt Toyota zwei Autos ein. Die Nr. 8 wird vom Siegerteam des letzten Jahres gefahren, während die Nr. 7 vom ehemaligen F1-Fahrer Kamui Kobayashi zusammen mit Mike Conway und Jose Maria Lopez pilotiert wird.

Aber Toyota ist in der LMP1-Kategorie nicht allein, denn die Rennfahrer des Autoherstellers treten gegen eine Reihe von Nicht-Hybrid-Prototypen an, die von Privatteams eingesetzt werden. Dazu gehören Serienveteranen Rebellion, das in den USA ansässige DragonSpeed-Team und zwei russische SMP-Rennwagen, von denen einer vom ehemaligen McLaren-F1-Fahrer Stoffel Vandoorne gefahren wird.

Obwohl Nicht-Hybrid-Autos etwas langsamer sind als ihre elektrifizierten Konkurrenten, könnten sie eine Bedrohung für Toyota darstellen, wenn seine Teams entweder ausfallen oder auf mechanische Probleme stoßen.

LMP2
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Autos, die mit LMP2-Aufklebern (Le Mans Prototype 2) gekennzeichnet sind, sind etwas langsamer als ihre LMP1-Rivalen, obwohl sie fast identisch mit den Top-Fahrzeugen aussehen. Rund 20 LMP2-Fahrzeuge sind an diesem Wochenende ins Rennen gegangen – mehr als doppelt so viel wie in der LMP1-Klasse.

Auf der massiven Mulsanne-Geraden der Strecke mag es ihnen an Grunzen fehlen, aber LMP2-Autos haben sich in der Vergangenheit als konkurrenzfähig erwiesen.

Im Jahr 2017 erlitt Toyotas TS050 mechanische Probleme, die das Team in der Schlussphase des Rennens aus dem Kampf um den Sieg machten. Ein LMP2-Auto von Jackie Chan Racing, das dem Kampfsportler gehörte, führte das Rennen dann mehrere Stunden lang an, bevor es von einem Porsche LMP1-Auto überholt wurde. Aber der Wagen von Jackie Chan Racing gewann trotzdem die LMP2-Klasse und wurde Gesamtzweiter.

Jackie Chan Racing wird an diesem Wochenende zusammen mit den Teams DragonSpeed ​​und G-Drive wieder ein Team sein, auf das man achten sollte. DragonSpeed ​​hat den Grand-Prix-Sieger Pastor Maldonado für die Veranstaltung rekrutiert, während eines der G-Drive-Autos vom amtierenden Formel-E-Champion Jean-Eric Vergne gefahren wird.

GTE
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Last but not least ist die GTE-Klasse (Grand Touring Endurance). Diese Maschinen werden Autofans viel bekannter sein, da sie alle die Form von Sport- und Supersportwagen haben, die in Ausstellungsräumen gekauft werden können.

Die Rennfahrzeuge sind jedoch nicht identisch mit ihren Straßenwagen-Pendants, dank der Edition speziell entwickelter Rennmotoren und einer Reihe von Flügeln, die den GTE-Versionen helfen, Grip in den Hochgeschwindigkeitskurven der Strecke zu erzeugen.

Zu den diesjährigen Rennen gehören der Ferrari 488 GTE, die Chevrolet Corvette C7.R, der 911 RSR von Porsche und der Ford GT. Aston Martin setzt seinen neuen Vantage AMR auch zum zweiten Mal in Le Mans ein und hofft nach einem wettbewerbslosen Auftritt beim letztjährigen Event auf ein besseres Ergebnis.

Die GTE-Kategorie ist wohl die am härtesten umkämpfte Gruppe in der Startaufstellung mit einer Reihe von ziemlich gleichberechtigten Konkurrenten. Fords fortschrittlicher GT-Supersportwagen gewann bei seinem Debüt im Jahr 2016, wurde jedoch im folgenden Jahr von Aston Martins älterem Vantage GTE geschlagen. Und Porsche holte den Klassensieg beim letztjährigen Rennen mit einem 911 RSR, der vom 917/20 Pink Pig der Firma inspiriert wurde, der 1971 Le Mans komplett gewann.

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