Mysteriöser Affe in altem chinesischem Grab entdeckt

Ausgestorbene Gibbon-Arten deuten darauf hin, dass der Mensch die Primatenpopulation lange vor der Neuzeit ausgerottet hat

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In einem alten Grab in China wurde eine bisher unbekannte Affenart entdeckt.



Die Knochen der seit langem ausgestorbenen Gibbon-Art, die von Wissenschaftlern Junzi imperialis genannt wurde, wurden in einer Grabmenagerie aus einem 2.200 Jahre alten Grab in der alten chinesischen Hauptstadt Chang'an ausgegraben.

In dieser Zeit der chinesischen Geschichte galten Gibbons als edle Tiere und wurden oft als Haustiere gehalten, sagt Der Unabhängige . Das antike Grab enthielt auch die Skelette von Leoparden, Luchsen, Bären, Kranichen und Haustieren, fügt das Papier hinzu.

Junzi imperialis ist möglicherweise die erste Affenart, die als direkte Folge menschlicher Handlungen verschwunden ist, so Wissenschaftler unter der Leitung der Zoological Society of London. Ihre Entdeckung wurde in der Zeitschrift dokumentiert Wissenschaft .

Obwohl mehrere andere Arten von Primaten während dieser Zeit verschwunden sind, wäre der Gibbon der erste Affe, der seit dem Ende der letzten Eiszeit vor 12.000 Jahren verschwunden ist, sagt Natur .

Alle Menschenaffen der Welt - Schimpansen, Gorillas, Orang-Utans und Gibbons - sind heute aufgrund menschlicher Aktivitäten vom Aussterben bedroht, aber es wurde angenommen, dass keine Affenart aufgrund von Jagd oder Lebensraumverlust ausgestorben ist, sagte der leitende Forscher Dr. Samuel Turvey.

Die Entdeckung des kürzlich ausgestorbenen Junzi ändert dies jedoch und unterstreicht insbesondere die Verwundbarkeit der Gibbons.

Hightech-Computermodellierung zeigt, dass der Affe eine neue Art und Gattung von Gibbon ist, die wahrscheinlich bis vor einigen hundert Jahren überlebt hat, sagt der BBC .

Es ist fast sicher, dass der Tod des Gibbons ein Beweis für den intensiven menschlichen Druck auf die Umwelt während dieser Zeit der Geschichte ist, so die Mitforscherin Prof. Helen Chatterjee vom University College London.

Unsere historischen Daten zeigen, dass diese Faktoren eine Südverschiebung der Gibbons in Richtung ihrer heutigen Verbreitung verursacht haben, die auf den äußersten Süden Chinas beschränkt ist – und im Fall von Junzi schließlich zu seinem Aussterben, sagte sie dem Sender.

Die meisten Gibbonarten sind heute durch Waldzerstörung, Jagd und illegalen Handel bedroht, berichtet die BBC. Zwei Gibbon-Arten sind vor kurzem in China verschwunden und alle überlebenden chinesischen Arten werden von der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur als vom Aussterben bedroht eingestuft.

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