Simon Holloway und die Zukunft der Agnona-Textilien

Der Kreativdirektor von Agnona erzählt Geschichten aus Kaschmir und Crpe de Chine

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Kurz nachdem er zum Creative Director von . ernannt wurde Agnona im November 2015 reiste Simon Holloway ins Piemont, um eine aufschlussreiche Einführung zu erhalten. Hier, im alpinen Norden Italiens, gründete Franceso Ilorini Mo Agnona 1953 als spezialisierte Wollspinnerei, die sowohl erfahrene Schneiderinnen als auch international renommierte Modeschöpfer mit Textilien beliefert. In den 1970er Jahren begann das Unternehmen, sich zu einer vollwertigen Luxusmodemarke zu entwickeln und schließlich eigene Konfektionsartikel, Accessoires und Haushaltswaren herzustellen; Heute werden die vielen erfolgreichen Kreationen von Ilorini Mo im Firmenarchiv in Trevero aufbewahrt, ein Fund, den Holloway als überraschend und aufschlussreich beschreibt. „Ich kannte die Marke genauso wie die meisten Leute. Ganz richtiger Italiener: guter Geschmack, ausgezeichnete Qualität“, erinnert er sich an seinen Meisterkurs in Agnona. „Die Geschichte war kreativer und innovativer, als ich gedacht hatte.“

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Ein Höhepunkt war die Entfaltung der Geschichte von Francesco Ilorini Mo selbst. „Ich stelle ihn mir gerne als Stofffreak vor. Er war besessen von Qualität“, erinnert sich Holloway. In seinen früheren Positionen bei Marken wie Calvin Klein, Hogan und Jimmy Choo hatte Holloway mit Stoffen von Agnona gearbeitet, aber die Archive geben Aufschluss über die gesamte kreative Bandbreite des Unternehmens. „Die Bausteine ​​waren modern; Agnona basierte auf Ideen von Weiblichkeit, unglaublicher Qualität, Erforschung der Farbe“, erklärt er.

Agnona wurde während des italienischen Wirtschaftswunders gegründet, als Industrie und Exporte das Nachkriegswachstum beschleunigten. Schon früh wurden die Prestige-Tücher der Mühle von Pariser Haute Couturiers verwendet; Zu den Kunden zählten Pierre Balmain, Hubert de Givenchy und Christian Dior. 1970 kamen Agnona-Textilien auf den japanischen Markt, Ilorini Mo reiste wiederum um die Welt auf der Suche nach seltenen Fasern. Er kehrte mit peruanischem Alpaka, Vicuña aus den Anden und tibetischem Kaschmir nach Italien zurück. 'Ich denke, Agnona ist eine großartige, schöne Geschichte, die neu erzählt werden muss.'



Holloway hat sich von Anfang an bemüht, das edle Erbe von Agnona auf einen modernen Kunden zu übertragen. Der in London geborene 46-jährige Designer verließ im Alter von nur sechzehn Jahren sein „spießiges Internat in Nordengland“, um sich an der Modeabteilung des Newcastle College of Art and Design einzuschreiben. Nach zwei Jahren schrieb sich Holloway an der Kingston University ein. „Es war eine Schule, die gegründet wurde, um Sie zu einem professionellen Designer zu machen“, sagt er und beschreibt einen Lehrplan, der Zeichnen, Stoffauswahl und Schnittmuster lehrte. 1999 wechselte er als Design Director in das Manhattan Atelier von Narcisco Rodriguez; ab 2004 verbrachte Holloway etwas mehr als drei Jahre bei Polo Ralph Lauren. „Beide Männer haben mir in gewisser Weise alles beigebracht, was ich weiß“, sagt er über Rodriguez und Lauren. „Sie sind meine großen Mentoren“.

Beide Designer haben Holloway ihre Spuren hinterlassen. Rodriguez beherrschte eine reduzierte Ästhetik und legte den Fokus auf präzise geschnittene, ausgewählte Stoffe, eine Praxis, die von Holloway fortgeführt wurde. „Minimalismus ist mühsam schwer umzusetzen. Anstatt drei Westen herzustellen, verbringen wir dreimal so viel Zeit damit, eine anzuziehen, und es dreht sich alles um die Tonalität der verschiedenen Schattierungen von Creme, Camel und Elfenbein“, sagt er. „Als ich bei Ralph Lauren arbeitete, hatte er zwei Denkweisen: eine war sehr fantastisch und die andere war diese wunderschön ausgeführte amerikanische Sportbekleidung.“ Die Designs von Holloway vereinen patrizische Eleganz mit unerwartet ausgefallenen Details. In dieser Saison ließ er sich von David Hockneys Porträt der Kunstsammler Fred und Marcia Weisman aus dem Jahr 1968 inspirieren, das für seine hellen Pastelltöne und die verträumte südkalifornische Stille bekannt ist. Ein doppelseitiger Kaschmirmantel interpretiert Hockneys Pinselstriche in dezenten Variationen von Rosa und Alpenveilchen; eine helle Palette fängt die sonnenbeschienenen Panoramen des Golden State ein.

Holloway tritt in die Fußstapfen des Gründervaters von Agnona und sieht die Stoffforschung als integralen Bestandteil der zukunftssichernden Agnona. Der Designer und sein in Mailand ansässiges Team beginnen jede Saison mit der Festlegung einer Farbpalette für die eigens entwickelten Stoffe der Marke, die als Garn gefärbt werden, bevor sie in italienischen Fabriken gewebt werden. Seit 1999 ist Agnona eine Tochtergesellschaft von Ermengildo Zegna, und viele der Stoffe der Marke werden in Zusammenarbeit mit den familieneigenen Fabriken von Zegna hergestellt. Zu den jüngsten herausragenden Kreationen gehören ein blauer Denim-Stoff, der aus Woll- und Kaschmirfasern gesponnen wurde, und doppelseitiger Crpe de Chine.

„Es gibt nichts Besseres als Kaschmir von Kopf bis Fuß mit unterschiedlichen Strickstärken“, sagt Holloway und beschreibt Kaschmirpullover in Linksstrick, die über asymmetrischen Rollkragen und mit weichen Jogginghosen getragen werden. Leicht zu tragende, von Sportswear beeinflusste Formen in edle Materialien zu übertragen, ist auch ein Markenzeichen der Agnona-Vergangenheit: Es wurde erstmals in den 1970er Jahren vom ersten Kreativdirektor der Marke, Walter Albini, erforscht.

Nach 14 Jahren in Manhattan teilt Holloway seine Zeit nun zwischen seinem Londoner Zuhause und den Agnona-Ateliers in Mailand auf. „Es ist eine sehr raffinierte Stadt. Sie haben dort Standards wie kein anderer. Sie wissen wirklich, wie man Dinge richtig macht“, sagt er über die italienische Stadt. „Ich finde es toll, wenn man einen uniformierten Kellner mit einem einzigen Espresso in einer Kaffeetasse die Kopfsteinpflasterstraße entlang geht, weil jemand das Café angerufen hat.“ Der Designer sieht seine Rolle bei Agnona sowohl als Hüter als auch als Katalysator und stärkt das Streben der Marke nach Genauigkeit und Qualität, wie es erstmals in ihren Archiven entdeckt wurde. „Ich hatte das Gefühl, dass ich dieses Buch der Wunder sozusagen aufgeschlagen habe“.

Anfang dieses Monats hat Agnona eine neue Londoner Boutique in der Albermarle Street enthüllt, deren Interieur von seinem Erbe inspiriert und von Ciarmoli Queda Studio entworfen wurde. „Ich kenne sie schon seit vielen Jahren, es war eine ganz einfache Zusammenarbeit“, sagt Holloway vom Mailänder Designbüro, das vom Duo Simone Ciarmoli und Miguel Queda geleitet wird. „Wir begannen mit dem Boden, der ein lombardischer Stein mit einem fischgrätengewebten Alpaka [Teppich] in Taupe ist.“ Für das geschulte Auge gibt es viele durchdachte Details; Im hinteren Teil der Boutique hängen die neuesten Kreationen von Holloway an rautenförmigen hölzernen Ausstellungselementen, deren Form von dem Shuttle inspiriert ist, das in traditionellen Agnona-Webstühlen verwendet wird. „Agnona ist eine der großen italienischen Marken und die Geschichte ist eine, die noch nie erzählt wurde“, erklärt Holloway seine Wahl des Innendesigns. 'In gewisser Weise ging es hier teilweise darum, die Kunden einzuladen, die Ursprünge der Marke physisch zu spüren.'

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