Warum sterben Afrikas Affenbrotbäume?

Majestätische Bäume scheinen nach Tausenden von Jahren plötzlich zu verfallen

Affenbrotbaum

Ein riesiger Baobab-Baum im Pafuri Game Reserve im Krüger Nationalpark, Südafrika

Cameron Spencer/Getty Images

Trotz einer typischen Lebensdauer von Hunderten oder sogar Tausenden von Jahren sterben Afrikas Baobab-Bäume laut einer neuen Studie von Ökologen schnell ab.



Baobabs, auch als umgedrehte Bäume bekannt, sind mit ihren charakteristischen Knollenstämmen und spindeldürren Ästen gleichbedeutend mit dem afrikanischen Busch, in dem die überwiegende Mehrheit von ihnen zu finden ist.

Einige der größten sind mehr als 20 m breit – ein Exemplar in Südafrika, das als Platland bekannt ist, beherbergte eine Bar, bis es 2016 zu verrotten und zu spalten begann.

Der Baobab wird oft als „Baum des Lebens“ bezeichnet, weil er selbst während der harten Trockenzeit Afrikas nährstoffreiche Früchte produzieren kann, sagt CNN , und seine Langlebigkeit ist legendär. Die ältesten lebenden Vertreter der Art stammen aus der Zeit der alten Griechen.

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Doch nun scheint der Tod sie einzuholen.

Zwischen 2005 und 2017 dokumentierten und überwachten Forscher 60 der größten Baobabs im südlichen Afrika, darunter eine Handvoll, von der angenommen wird, dass sie mehr als 2.000 Jahre alt ist. Seit Beginn der Studie sind neun der 13 Ältesten gestorben oder teilweise umgekommen.

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Dies sei ein schockierender und dramatischer Rückgang, sagt der Mitautor der Studie, Adrian Patrut von der Babeș-Bolyai-Universität in Rumänien.

Seine Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Natur Pflanzen , weist darauf hin, dass der Untergang monumentaler Affenbrotbäume zumindest teilweise mit erheblichen Veränderungen der Klimabedingungen verbunden sein könnte, die insbesondere das südliche Afrika betreffen.

Trotz ihres robusten Charakters brauchen Affenbrotbäume wie jede andere Pflanze Wasser, und das südliche Afrika ist in den letzten Jahren heißer und trockener geworden.

Krankheiten sind ein weiterer potenzieller Faktor, obwohl keiner der umgestürzten Bäume Anzeichen einer Infektion gezeigt hat und das Muster ihres Todes nicht zu einer sich ausbreitenden Ansteckung passt. Der Atlantik berichtet.

Der Pflanzenpathologe Michael Wingfield sagte gegenüber Nature, dass wir sehr wenig über die Gesundheit von Baobab wissen, und der Ökologe David Baum sagte, dass mehr Beweise benötigt werden, um die Flut der Todesfälle schlüssig mit dem Klimawandel in Verbindung zu bringen.

Er sagte jedoch NPR , ist es sehr wahrscheinlich, dass menschliche Handlungen, sei es durch die Veränderung der lokalen Landschaft oder durch die Veränderung des globalen Klimas, zum Tod so vieler großer Affenbrotbäume beigetragen haben.

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